Premier Test Prep Institution

SSAT

미국이나 캐나다의 명문사립학교에 진학하기 위해서는 SSAT라는 시험을 치루어야 한다. 캐나다의 경우 사립학교 중 College Prep School이 이 시험을 요구한다.

캐나다의 초중등교육은 크게 공립과 사립으로 나뉘어지고 사립학교의 경우 College Prep과 카톨릭이나 기독교이념을 기반으로 설립된 Religious School로 나눌 수 있다. College Prep School의 경우는 대학과정의 수준높은 공부를 고등학교에서 경험해 볼 수 있는 AP School과 IB School로 나눌 수 있다. 밴쿠버의 경우 St. Georges, York House, Crofton, West Point Grey, Collingwood, Southridge 등에서 미국의 AP Program을 학생들이 이수할 수 있고, Mulgrave, Meadowridge 등의 IB School에서 유럽의 IB Program을 학생들이 이수할 수 있다. 물론 공립학교의 경우도 AP/IB 로 나뉘어 지지만 공립의 경우는 SSAT시험을 요구하지는 않는다.

SSAT는 현재 학년을 기준으로 세가지 Level로 나뉘어 지며 Math/Verbal/Reading/Essay Writing의 4가지 영역을 테스트한다.

SSAT의 점수는 총점 대비 몇점을 받았다는 것보다는 Percentile Rank를 기준으로 해야한다. 모든 시험은 상대평가이며, SSAT는 비교적 우수한 학생들이 응시하는 시험이기에 70%를 상회하는 것도 상당히 우수한 학생에 속한다. SSAT를 준비하는 한국학생이나 중국학생의 대부분은 수학에서 어려움을 호소하지는 않지만 Analogy를 테스트하는 Verbal과 사립학교에서 배우는 교과서 속에 등장하는 난해한 지문에 어려움을 호소한다. SAT가 대학수준의 지문을 테스트하듯이 SSAT 또한 고등학교 교과서에 등장할 만한 수준의 지문들이 주를 이룬다. SAT가 문장의 분석능력과 추론능력을 테스트한다면 SSAT는 지문의 이해도를 테스트한다.

우리학원에서 SSAT수업을 잠깐 담당하였던 Native Speaker가 나에게 했던 말 중에 가장 충격적인 말이 Verbal에 등장하는 단어하나를 가르키면서 ‘나는 Native Speaker이고 미국에서 대학원까지 나왔지만, 이 단어는 머리털나고 처음본다’라는 말이었다. 사전에 분명히 존재하는 단어였고, 물론 정답은 아니었다. SAT를 공부하는 학생에게 SSAT에 등장하는 단어문제를 보여주면 대부분 학생들이 SAT보다 더 어렵다고 이야기한다.

우리학원에서는 SSAT를 공부하는 학생들에게 나는 이렇게 이야기한다. 우리학원에서 공부한 단어집에 나오는 단어 중에서 답을 골라라. 너가 처음 본 단어는 절대로 고르지 말아라. 어느 정도 단어에 대한 훈련이 된 학생들에게 통하는 방법이지만, 점수를 높이는 데에는 상당히 유용한 방법이다.

SSAT는 초중등과정에서 처음으로 맞이하게 되는 제대로 된 시험 중에 하나이다. 시험에서 자신의 실력만큼 점수를 받기 위해서는 자신감이 필요하다.

시험을 치루는 학생에게 ‘자신감있게 소신껏 풀어’라는 말을 자주 한다. 정작 듣는 학생들은 무슨 의미인지 모르지만…

그 말 대신에 좀 더 구체적으로 ‘너가 모르는 것은 답이 아니니 절대로 찍지마’라고 이야기해 주는 건 어떨까?

우리학원에서 사용하는 단어집 역시 단어를 깊이 있게 이해할 수 있게끔 항상 그림을 동반하고 있다. Analogy나 단어공부 역시 Tablet이나 PC를 이용한 시각적인 방법을 사용한다. 튜터에 의해 매주 부여되는 단어는 온라인을 통해 학습하며 그 성취도를 확인할 수도 있다.

서점에서 쉽게 SSAT 문제집을 구할 수 있지만 대부분의 책에 나오는 문제는 실제시험과 다소 거리가 존재한다. 기출문제만큼 좋은 교재는 없지만 구하기가 상당히 어렵다. 7~8년 전만 해도 상당히 고가에 학원가를 중심으로 거래가 될 만큼 기출문제는 쉽게 고득점을 받게 해주는 필살기와도 같은 존재였다. 지금은 중국에서 어렵지 않게 구할 수는 있지만…예전만큼의 적중도는 아니지만 어느 정도 연습이 된 학생들에게 기출문제는 실제 시험과 유사하다는 점에서 시험에 대한 적응력을 높일 수 있고, 시험울렁증이 있는 소심한 학생에게 ‘내가 모르는 것은 답이 아니다’라는 명제를 스스로 습득하게 도와줄 수 있는 훌륭한 연습게임이다.

THE K Learning
202-1075 Marine Drive, North Vancouver, BC, Canada
604-210-3073
klearning.ca

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